Home » slagvelden van champagne
langsbanner13-3.jpg

de slagvelden van Champagne (bij Reims)

Op 13 september 1914, na de slag aan de Marne, zat het 4 Franse leger het 3e Duitse leger, dat zich aan het terugtrekken was naar de hoogten ten oosten van Reims, op de hielen. Het Franse leger heroverde het fort Pompelle vlak bij Sillery.

Het Champagne front ontstond tussen Reims en de Argonne. Beide legers groeven zich in, de loopgravenoorlog begon hier eind september.

m-ten-oosten-van-reims1.large.jpg

 

De eerste slag van Champage begon op 20 december 1914. Het 4e leger van de Langle de Cary viel met 780 kanonnen begin januari 1915 Perthes les Hurles aan.  De winter maakte de wegen onbegaanbaar, en de daarop volgende dooi bracht een alles over heersende modderpartij. De slag begon weer op 16 februari 1915, vooral werd hevig gevochten oa Souain en Perthes. Op 18 maart 1915 stopte generaal Joffre er mee. In 3 maanden hadden de Fransen 94.000 mensen verloren waarvan 21.500 gedood, 17.000 waren verdwenen en dat op een oppervlak van 10 vierkante km. In de maanden die volgden met locale acties werd geen terreinwinst behaald.                                  

De 2e slag van Champage begon (gelijktijdig met een mislukt offensief bij Loos, Engelsen, en bij de Vimy ridge, Fransen en Engelsen) op 25 september 1915 toen Joffre het 2e en 4e leger inzette aangevoerd door generaal de Castelnau, de chef van de centrum groep, over een front van 24 km om de vijand te breken tussen Aubérive en Massiges. Hierbij werd gedurende 3 dagen met 1100 stukken artillerie van elk kaliber geschoten. Op de avond van 27 september waren de Fransen 4 km opgeschoten zonder een beslissende overwinning te hebben behaald, ze namen wel 25.000 gevangenen en veroverden 150 kanonnen. Dit ging gepaard met een verlies van 138.000 doden, gewonden en verdwenen soldaten. Op 7 oktober werd het dorp en de butte van Tahure nog ingenomen. De Duitsers kwamen met tegenaanvallen die weer werden afgelagen.

zie bovenstaande geografische situatie: de rode lijn geeft de terreinwinst aan eind september 1915 t.o.v. de situatie september 1914.

Het front zag in 1916 geen oorlog, maar het begon hier weer op 17 april 1917 met de 3e slag van Champagne Met dit offensief van het 4e leger van generaal Anthoine werd wat terreinwinst gemaakt. Met deze 3e slag om Champagne veranderden de posities weinig.

De 4e slag van Champagne: In juni 1918 werd Reims, nu grotendeels in ruines, bedreigd vanaf het oosten waar de vijand het fort Pompelle aanviel, het fort hield stand. Op 15 juli 1918 drongen het 1e en 3e Duitse leger de 5e en 4e Franse legers van generaals Berthelot en Gouraud terug met hulp van een overvloed aan gas granaten en ondersteund door tanks en vliegtuigen. Keizer Wilhelm was aan het front gekomen in de hoop met zijn troepen Reims binnen te gaan. Maar de poging werd door de Fransen afgeslagen die daarmee de beslissende 4e slag van Champagne wonnen.

Op 26 september viel het leger van generaal Gouraud aan met het Amerikaanse leger (generaal Pershing). Het front van de vijand werd doorboord, de boerderij Navarin, Sommepy, werd ingenomen. De Dormoise werd veroverd, Rethel werd op 12 oktober bevrijd en er werd zegevierend doorgegaan
tot de Maas.